EDINBURGH, UK - 25th August 2015: Campaigners from Friends of the Earth Scotland gather on Nicolson Street to demand clean air after the zone failed to meet Scottish Air Quality Safety Standards. Edinburgh Council has announced plans to formally extend its city centre Air Pollution Zone by 3.5 kilometres to the South and West of the city, an area which regularly breaks air safety standards. (Photograph: MAVERICK PHOTO AGENCY)

O fumo está a fechar escolas no sudeste asiático

Por causa de uma prática agrícola ilegal, na Indonésia e na Malásia milhares de alunos têm sido impedidos de ir à escola.

Apesar de serem muitos, mais de vinte mil, os bombeiros empenhados em combater os incêndios que deflagram há já várias semanas na Indonésia estão a ter muita dificuldade em vencer as chamas.

A área da floresta a arder é tal que o fumo já alastrou para territórios vizinhos, como a Malásia ou Singapura, e teme-se que venha a atingir, também, a Tailândia.

Na origem da nuvem de fumo que envolve o sudeste asiático está uma técnica agrícola primitiva, praticada tanto por pequenos agricultores como por grandes empresas, apesar de proibida por lei.

Através do fogo, limpam e fertilizam as terras de modo a poderem acelerar o seu cultivo (as plantações principais são para produzir pasta de papel e óleo de palma), numa lógica de produção desenfreada, que tem apenas em vista a obtenção de lucro.

Já o prejuízo para a Indonésia é colossal. Em termos económicos, mas não só. O fumo nocivo provoca infeções respiratórias na população, gerando um problema de saúde pública.

Para proteger os mais novos, são os próprios governos – da Indonésia e da Malásia – que, quando os níveis de poluição atmosférica se intensificam, decidem fechar as escolas, evitando a exposição de milhares de estudantes ao ar contaminado.

Nem o tempo tem dado uma ajuda. A longa seca que se regista naquela parte do globo está a dificultar, ainda mais, a missão de combate às chamas, com severos danos ambientais.

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